Det danske ord kætter stammer fra det græske ord katharos betyder "ren". Den middelalderlige kristne reformbevægelse katharernes selvbetegnelse. Men for den katolske kirke som forsøgte at udrydde og katharerne var dette ord lig med religiøse afvigere "haretikere" og på den måde opstod ordet "kætter".
Den gnostiske ideilogi, verdens og menneske opfattelse præger en række religioner som bærer navnet gnostiske religioner og det er Markions kristendom, valentiansk kristendom, hermetisk religion ( den antikke hermitisme ) manikæisme, mandæisme. Findes gennem egne tekster og gennem kirkefædrene Irenæus, Trenæus, Tertullians, Epifanius - polemik imod dem. Omkring ca 100 år siden spillede disse tekster en rolle som kilde til de gnostiske religioner. I dag er det muligt at give en mere præcis fremstilling af de gnostiske tekster end det var før 1900, fordi at der er fremkommet et stort antal orginale gnostiske tekster fra : på Manikæiske tekster , koptiske tekster, tyrkisk, kinesisk, samt det koptiske Nag Hammasi - bibliotek.Her henvises også til nye fremstillinger i Jonas ( 1958 ) Filorammo.